В декабре 1938 года пять гигантских панд были перевезены контрабандным путём из Китая в Англию. Четыре из них купил лондонский зоопарк. История их жизни в фотографиях.

Гигантские панды в Англии

На этом снимке мы видим, как одна из этих панд по кличке Минь позирует для кадра вместе с сыном фотографа Берта Харди, Майком Харди.

Гигантские панды в Англии

Миня – одну из панд, купленных лондонским зоопарком, даже фотографировали на пропагандистские плакаты, которые использовались для поднятия боевого духа британцев во Второй Мировой войне.

Гигантские панды в Англии

1946 год: Малышка Штеффи знакомит своего игрушечного мишку Панди с настоящей пандой Юнити (бывшая Лиен Хо) в Регентском зоопарке Лондона.

Гигантские панды в Англии

Спустя двадцать лет, в 1958 году, была доставлена ещё одна панда-самка по кличке Чи-Чи. Вообще-то она предназначалась для американского зоопарка, но в то время Вашингтон прекратил всяческую торговлю с коммунистическим Китаем. Так что Чи-Чи признали «коммунистическим товаром» и недопустили к пересечению границ США.

Гигантские панды в Англии

Чи-Чи стала визитной карточкой и главным зрелищем лондонкого зоопарка, она также оставалась самым любимым животным в Британии до самой своей смерти. Будучи единственной представительницей гигантских панд в западном полушарии, Чи-Чи принесла вдохновение Питеру Скотту для создания логотипа для основанного ним Фонда Дикой Природы Мира.

Гигантские панды в Англии

О Чи-Чи всегда заботились с особым вниманием, но это не спасало беднягу от периодического переедания шоколада, приносимого в зоопарк посетителями.

Гигантские панды в Англии

Зоологическое общество Лондона ещё до приобретения Чи-Чи заявляло, что не будет поощрять отлавливание диких панд, отстаивая предже всего интересы сохранения этого вида животных. Но учитывая тот факт, что Чи-Чи уже поймали, её покупка была официально одобрена обществом, о чём один из его представителей публично заявил на канале Гранада ТВ.

Гигантские панды в Англии

В конце 60-х годов безрезультатный роман Чи-Чи с самцом панды Ан-Ан из московского зоопарка был предметом обсуждения номер один в британских СМИ. А когда любимица всей Англии умерла в 1972 году, её безутешно оплакивали.

Гигантские панды в Англии

1966 год: гигантская панда Чи-Чи возвратилась домой, в лондонский зоопарк, после неудачной поездки на свидание в Москву.

Гигантские панды в Англии

В 1974 году премьер-министр Эдвард Хит вернулся из Китая с двумя новыми пандами для лондонского зоопарка: самкой Чинь-Чинь и самцом Чиа-Чиа. Это был подарок от Китая, старавшегося таким образом улучшить дипломатические отношения с Великобританией.

Гигантские панды в Англии

Чиа-Чиа и Чинь-Чинь, несмотря на всю заботу и внимание сотрудников лондонского зоопарка, так и не оставили потомства.

Гигантские панды в Англии

На этом снимке мы видим Чиа-Чиа крупным планом. Этот самец панды бал подарен Великобритании китайским правительством в 1974 году.

Гигантские панды в Англии

Чинь-Чинь часто болела и нуждалась в практически постоянном наблюдении ветеринаров. После её смерти в 1988 году, Чиа-Чиа на время одолжили для выведения потомства городскому зоопарку Мехико, где местные специалисты добились значительных результатов в выведении панд в неволе. На этой фотографии Чинь-Чинь (справа) после затяжной болезни вновь выпущена в клетку с Чиа-Чиа.

Гигантские панды в Англии

Осенью 1991 года в лондонский зоопарк завезли новую самку панди по кличке Минь-Минь. И сразу же вслед за этим туда прибыл самец Бао-Бао, взятый взаймы из берлинского зоопарка, чтоб произвести на свет потомство. Но как ни странно, капризному Бао-Бао подруга пришлась не по вкусу, и вместо любовных утех пара устаривала жестокие драки, сокрушив все робкие надежды британцев на чудо – рождение малютки-панды в лондонском зоопарке.