Умирающих деревень по всеми миру предостаточно — молодые люди не желают оставаться в сельской местности, уезжают в город, и так мелкие поселения постепенно остаются без внимания и со временем и вовсе исчезают с карт. Возможно, такая же судьба могла постигнуть и деревню Хоутонг в Тайване, где некогда добывали уголь, если бы не обычные домашние кошки...



Котик в Хоутонге.

Котик в Хоутонге.


Деревня с котиками.

Деревня с котиками.



Некогда Хоутонг был на территории японской колонии и здесь построили отличное железнодорожное соединение — с помощью этой железной дороги из этой местности вывозили уголь. В лучшие годы в шахтах Хоутонга добывалось по 220 000 угля в год, а в домах Хоутонга жило 6000 человек, что для тайваньской деревни весьма приличная цифра.

Сувенирный прилавок в Хоутонге.

Сувенирный прилавок в Хоутонге.


Сувенирный магазин при выходе с железнодорожной станции.

Сувенирный магазин при выходе с железнодорожной станции.



Но уже в 1990-е угольная индустрия стала сходить на нет, и молодежь Хоутонга стала покидать родные края. В деревне осталось всего несколько сотен жителей, шахты остановились, и пресловутая железная дорога использовалась все реже и реже. Вполне возможно, что со временем Хоутонг и вовсе бы превратился в заброшенное место, если бы один из его жителей не обеспокоился судьбой брошенных домашних животных, а именно кошек. Без людей кошки дичали и плодились, но так же часто и погибали, не имея достаточно возможности прокормить себя.

Все в Хоутонге теперь посвящено кошкам.

Все в Хоутонге теперь посвящено кошкам.


Деревня Хоутонг.

Деревня Хоутонг.



В 2008 году несколько местных жителей решили изменить ситуацию. Они сфотографировали местных котиков и оставили в Интернете объявление, приглашая всех желающих со всего Тайваня приехать в Хоутонг и погладить котиков, покормить их и показать, что люди могут быть внимательными и ласковыми. Внезапно на это приглашение откликнулись.

Сувениры Хоутонга.

Сувениры Хоутонга.


Кафе в Хоутонге.

Кафе в Хоутонге.



С момента того объявления в Хоутонг стало приезжать все больше и больше людей с каждым разом. Срабатывало сарафанное радио. Люди приезжали, общались с котиками, делали фотографии, выставляли фотографии в соцсети — и еще больше людей узнавало об этом месте. Вскорости сюда стали регулярно приезжать фотографы-любители, желающие сделать кадр с каждым котенком, а также любители животных, которым хотелось погладить всех одиноких мурлык.

Кошки и коты Хоутонга.

Кошки и коты Хоутонга.


Деревня с кошками.

Деревня с кошками.



На сегодняшний день в Хоутонге кошек разве что чуть меньше, чем проживающих здесь людей, но они совершенно точно более знамениты. И высокомерные рыжие коты, и ласковые черное-белые кошки, и простодушные полосатые котики — все встречают новых посетителей, стремясь к ним или за вкусняшкой, или за своей порцией ласки.

Кошек в деревне запрещается кормить домашней едой.

Кошек в деревне запрещается кормить домашней едой.


Тайваньская деревня Хоутонг.

Тайваньская деревня Хоутонг.



Местные жители такому вниманию и рады — они организовали продажу сувениров на кошачью тему, сделали сладости в форме кошек, то здесь, то там прикрепили различные изображения котиков — и даже большой туннель, ведущих от вокзала к городу, обзавелся ушками и хвостом.

В деревню часто приезжают всей семьей.

В деревню часто приезжают всей семьей.


Коты-фотомодели.

Коты-фотомодели.



Раньше, когда эта деревня только-только образовывалась, здесь жили и кошки, и обезьяны. На эмблеме деревне можно увидеть все символы, которыми тогда гордилась эта местность — на ней рядом стоят кошка, шахтер и обезьяна. Однако проверку временем прошли только мурлыки. Сейчас всё в Хоутонге заточено под них и под туристов, которые сюда приезжают. Сувенирные магазинчики встречают приезжающих уже сразу на железнодорожной станции. И также везде можно найти свод правил поведения. Согласно этому списку, приезжающим нельзя гоняться за котами и пугать их, нельзя использовать вспышку при фотографировании животных, нельзя оставлять еду на улице и кормить котиков домашней едой, зато требуется мыть руки после общения с животными и забирать весь привезенный мусор обратно с собой вместе.

Туннель, соединяющий железнодорожную станцию с городом.

Туннель, соединяющий железнодорожную станцию с городом.


Сейчас кошек в деревне больше сотни.

Сейчас кошек в деревне больше сотни.


Деревня Хоутонг.

Деревня Хоутонг.


Кошки Хоутонга.

Кошки Хоутонга.


Кошки и коты в тайваньской деревне.

Кошки и коты в тайваньской деревне.


В деревне Хоутонг.

В деревне Хоутонг.


Деревня находится в живописной местности.

Деревня находится в живописной местности.


Котики Хоутонга.

Котики Хоутонга.