Расположенный в Калининградской области городок Зеленоградск, который до 1946 года назывался Cranz (Кранц), не менее популярный курорт, чем Светлогорск. Правда, в последнее время его популярность больше связывают не с морем и историческими памятниками, а с его кошками. С некоторых пор это любимое во всем мире животное стало символом города. Правда, далеко не всем местным жителям такой культ кошек пришелся по вкусу.



Зеленоградск - город кошек. /Фото:Екатерина Пичугина

Зеленоградск - город кошек



Город с богатой историей

История Зеленоградска действительно интересна, и вовсе не из-за котов: в его окрестностях археологи обнаружили прусские поселения и оборонительные валы эпохи раннего Средневековья, а в трех километрах от городка расположен большой археологический комплекс времен викингов. До конца XIII века здесь жили прусские рыбаки, а затем (в 1282 году) на месте современного Зеленоградска возникло прусское-немецкое поселение, жители которого обслуживали дорогу, ведущую из Кёнигсберга в Клайпеду. Год спустя крестоносцы построили здесь замок (увы, он не сохранился).

Кранц на старинной открытке.

Кранц на старинной открытке.



Морской курорт с купальнями в Кранце открыли в начале позапрошлого века, в советские годы это место было также очень популярно у отдыхающих – сюда, в санатории и пансионаты, приезжали из разных уголков СССР. Вплоть до конца прошлого века Зеленоградск был курортом федерального значения.

Так выглядел городок в 1900 году.

Так выглядел городок в 1900 году.



Теперь же при упоминании этого города все чаще можно услышать о кошках. В последние годы каждый уголок Зеленоградска напоминает туристам об этих мурлычущих созданиях. Кошки преследуют жителей и гостей городка повсюду: их постоянно встречаешь на стенах домов, в сувенирных лавках, их изображения можно увидеть даже на светофоре.

Кошки здесь встречаются повсюду. /Фото: Екатерина Пичугина, Анна Ткаченко

Кошки здесь встречаются повсюду. /Фото: Екатерина Пичугина, Анна Ткаченко



И, конечно же, в городе есть свой музей, посвященный этим популярным животным, а также введена должность котошефа – ее заняла 55-летняя жительница, обязанности которой – подкармливать городских котов в местном сквере. Ну а котов, которые обитают на променаде возле моря, щедро угощают сами туристы: для желающих покормить животных здесь продают специальный корм. И как-то меркнет на этом фоне установленный здесь памятник балтийскому тюленю, и даже сами эти морские животные, которых иногда можно встретить на побережье.

Тюлень словно теряется на фоне кошек. /Фото:Екатерина Пичугина

Тюлень словно теряется на фоне кошек. /Фото:Екатерина Пичугина



Такое ощущение, что кошек-символов в Зеленоградске намного больше, чем кошек реальных. Их изображения затмевают море, живописную природу, памятники архитектуры, по-кошачьи бесцеремонно врываясь в каждый уголок городского пространства – так, что сразу понимаешь: Зеленоградск самая настоящая столица кошек и котов.

Кошки Зеленоградска. /Фото:ria.ru

Кошки Зеленоградска. /Фото:ria.ru



Красивый и уютный европейский городок. /Фото:Екатерина Пичугина

Красивый и уютный европейский городок. /Фото:Екатерина Пичугина



Успешный бренд

На вопрос «Отчего здесь практикуется такой культ кошек?» кто-то из экскурсоводов может начать рассказывать, что согласно древней легенде эти животные спасли их родной город, но большинство признаются честно: это всего лишь удачный пиар для привлечения в Зеленоградск туристов.

Изображений кошек становится всё больше и больше. /Фото:nz39.ru, пользователь natalya5419

Изображений кошек становится всё больше и больше. /Фото:nz39.ru, пользователь natalya5419



Появление очередной кошки. /Фото: nz39.ru, пользователь Марина

Появление очередной кошки. /Фото: nz39.ru, пользователь Марина



Ну а сами жители, хотя и гордятся такой яркой «кошачьей индивидуальностью», в то же время признаются: все-таки это уже перебор.

Особой популярностью у туристов пользуются полотенца с котиками. /Фото:nz39.ru, пользователь natalya5419

Особой популярностью у туристов пользуются полотенца с котиками. /Фото:nz39.ru, пользователь natalya5419



«Кто-то посчитал необходимым вытеснить историко-культурную составляющую города столь агрессивным, но абсолютно политкорректным брендированием»; «Рынок быстро поймал волну, котиков многие любят»; «У входа на пирс установлены котики, аналогичные тем, что у ЗАГСа. Дело вкуса, конечно, но как по мне – именно вкуса иногда и не хватает тем, кто всё это реализует»; «Скоро коты во сне будут сниться» – такие комментарии можно встретить на городских форумах.

Зеленоградск - город кошек. /Фото:Екатерина Пичугина

Зеленоградск - город кошек. /Фото:Екатерина Пичугина



Впрочем, другая половина жителей призывает не паниковать раньше времени. Мол, любая мода не вечна, постепенно это кошкопочитание ослабеет, и концентрация изображений Барсиков и Мурок в городе уменьшится. В общем, время покажет.