Детеныши гренландского тюленя - одни из самых милых представителей животного мира: большая голова и огромные глаза (как у человеческих малышей) плюс белоснежный мех, покрывающий всё тело.
Поморы, которые издавна вели промысел в Белом море, дали свои названия взрослым и детенышам гренландского тюленя, которые используются до сих пор. Взрослый самец называется лысун, взрослая самка - утельга, а вот тюленята, в зависимости от возраста, могут называться зеленцами, бельками, хохлушами и серками. В научной литературе всех детенышей тюленя принято называть щенками. Это связано с тем, что в научной классификации гренландские тюлени относятся к подотряду псообразных.
Беременность у гренландских тюленей длится дольше, чем у людей - 11,5 месяцев, хотя в этот период входят и 4,5 месяца, когда оплодотворённая яйцеклетка находится в "спячке" и не развивается.
Летом тюлени живут далеко на Севере - у края льдов Баренцева и Карского морей, около Шпицбергена, Новой Земли, Земли Франца-Иосифа и Северной Земли. Поздней осенью начинают двигаться на юг, а в январе – феврале появляются в Белом море. Для размножения тюлени выбирают прочные льдины, устраивая на них так называемые "детные залежки", иногда тянущиеся на десятки километров и насчитывающие десятки тысяч особей. Лед обладает прекрасными антисептическими свойствами, т.к. низкие температуры не дают развиваться бактериям. Самки рожают тюленят с конца января до конца апреля, причем большинство детенышей рождается в период с 20 февраля по 5 марта. Новорожденный достигает в длину 80-92 см и массы 8-10 кг. Тюленёнок после рождения покрыт густой и длинной шерстью, белой, с зеленоватым оттенком, которая является результатом воздействия околоплодной жидкости в материнской утробе.

тюлень-зеленец:

детеныш тюленя зеленец фото

детеныш тюленя зеленец фото

Таким детеныш остается недолго: через 3-5 дней зеленоватый оттенок исчезает, и детеныш становится абсолютно белым. В этот период он называется бельком.

тюлень-белёк:

детеныш тюленя белёк фото

Тюлениха кормит детеныша молоком каждые несколько часов. Тюленье молоко очень жирное (доля жира до 50%), за счет этого в день белёк прибавляет до трех килограммов веса.

тюлениха кормит детеныша молоком фото

тюлениха кормит белька молоком фото

утельга кормит белька молоком фото

Глаза бельков постоянно слезятся, поэтому кажется, что они плачут, однако именно так происходит увлажнение их глаз. Еще одна характерная особенность бельков - они постоянно дрожат, это регуляция тепла в организме тюлененка, у которого, в отличие от взрослого, еще не не сформировался толстый жировой слой. Шерсть белька состоит, как у белых медведей, из прозрачных полых волосков, пропускающих солнечные лучи прямо на чёрную кожу и согревающих её.

гренландский тюлень детеныш (белек) фото

гренландский тюлень детеныш (белек) в снегу фото

гренландский тюлень детеныш (белек) в снегу фото

Долгое время считалось, что мать находит своих детенышей по голосу, однако это не так. Тюлениха, периодически отлучающаяся в поисках еды для себя, находит потом своего детеныша по индивидуальному запаху.

тюлениха и детеныш фото

Еще одно заблуждение: если белька погладит человек, то его мать к нему больше не подойдет. Это не так. Если Вы отправляетесь в экотуристическую экспедицию, например, в тур на Северный Полюс, то сможете без боязни гладить бельков, однако делать это нужно в перчатках, т.к. бельки негативно реагируют на слишком высокую для них температуру человеческой руки. Никогда нельзя гладить белька, загораживая малыша от его матери, иначе тюлениха, перестав видеть детеныша, может броситься в атаку.

гренландские тюлени фото

Охота на бельков и других детенышей гренландского тюленя в России запрещена 5 лет назад, поэтому единственную опасность для бельков представляют моржи.

 детёныш гренландского тюленя белёк фото

Белёк на третьей неделе жизни начинает линять, под его белым мехом начинает проглядывать серебристая шкурка. В течение недели такой детеныш называется хохлушей.

тюлень-хохлуша:

детёныш гренландского тюленя хохлуша фото

Примерно через месяц после рождения белый мех постепенно заменяется обычным для тюленей коротким и жестким волосяным покровом серого цвета, более темным на спине, с темно-серыми или черными пятнами. Такой детеныш называется серкой.
Половой зрелости самки достигают в возрасте 4—8 лет, самцы — около 8—9 лет.

тюлень-серка:

детёныш гренландского тюленя серка фото