Царство животных может быть жестоким. Что делать, если вы — маленькое животное, пытающееся защитить себя, или хищник, который хочет незаметно преследовать свою добычу? Ответ эволюции — маскировка!

Пока мы думаем о хамелеоне, как о самом идеальном примере маскировки, на самом деле всё гораздо сложнее. Существуют два типа маскировки: один делает животных трудно различимыми (защитная, криптическая окраска), а другой изменяет их внешность, делая похожей на что-то другое (мимикрия).

Защитная окраска, самый распространённый тип маскировки в животном царстве, часто достигается благодаря тому, что окрас животного напоминает окружающую его среду. Однако это не единственный способ, с помощью которого животные могут смешаться с фоном.

Другие формы защитной окраски присущи животным, у которых есть узоры или раскраска, преднамеренно затрудняющие восприятие контуров их туловищ. Ягуар и обычная лягушка — два примера животных с подобной защитной окраской.

Некоторые маскирующиеся животные даже подкрепляют свои способности, подражая определённому поведению. Например, морской конёк-тряпичник колышется, как морские водоросли, под которые маскируется. И, конечно же, есть животные, которые приспосабливают свою окраску к окружающей среде. Например, арктический заяц-беляк линяет, сменяя свой окрас с белого зимой до коричневого или серого летом.

При мимикрии животные маскируются под нечто, что представляет мало интереса, будь то лист или прутик. Делая так, эти животные избегают хищников, которые ошибочно принимают их за что-то другое или вообще не замечают. Благодаря множеству вариантов маскировки животные всех видов используют эту способность, чтобы помочь себе выжить в жестоких условиях дикой природы.

Чтобы воздать должное красоте и разнообразию животного царства, предлагаем взглянуть на этих животных, которые в совершенстве овладели искусством маскировки. Сможете ли вы их сразу разглядеть?

Плоскохвостый геккон

Вьетнамская болотная лягушка Theloderma corticale

Заяц-беляк

Паук-бокоход золотарник

Техасский гремучник

Черепаха

Золотистая скорпена, или золотой морской ёрш

Мотылёк

Североамериканская совка

Морской конёк-тряпичник

Бабочка

Средиземноморский осьминог

Малагасийский полосатый хамелеон

Дымчатый лягушкорот

Ягуар

Розовый карликовый морской конёк

Бабочка Kallima inachus, маскирующаяся под мёртвый лист

Бородавчатка

Краб в песке

Паук Hersilia savignyi

Листовой углокрылый кузнечик

Трубкорыл

Источник